Weblog Vietnam-China

  • Drakenfruit: een knalroze kiwi

    onrijpe drakenvruchtDe drakenvrucht is een bijzondere verschijning. Hoewel vrij zeldzaam, ziet u hem steeds vaker in Zuidoost-Azië.

    De drakenvrucht groeit aan een kruipende cactus. De cactus wordt langs palen omhooggeleid en hangt dan als een soort kruin alle kanten op. Eens in de 2 maanden worden de vruchten geplukt.

    De vrucht is eenvoudig te pellen. Snijd hem in 4 delen en trek de roze bast ervanaf. Het vruchtvlees is wit met zwarte pitjes en smaakt als een kiwi.

    Chinees:
    huolongguo
    huo long guo
    Indonesisch:
    buah naga
  • Droge drakenogen

    Veel vruchten kun je drogen. Ook een drakenoog.

    Het drakenoog is verwant aan de lychee en groeit o.a. in Vietnam. Het is een gelige/ roodbruine knikker van 2 tot 4 cm groot. Als je de dunne schil met je nagels opent, komt zacht wit, zoet vruchtvlees te voorschijn.

    vers en gedroogd drakenoog
    Vers drakenoog
    Gedroogd
    Gedroogd heeft de vrucht iets weg van een dadel, maar is minder plakkerig. Hij wordt ook wel "longan" genoemd en is te vinden op markten en stalletjes langs de weg. Het is een goede krachtbron voor op de fiets.

    Drakenoog:
    long nhan
    Gedroogd:
    long nhan kho

  • Boeddhisme

    Het boeddhisme is ontstaan in India en heeft zich verspreid over heel het Verre Oosten. De basisidee is dat leven een lijdensweg is. Zijn hele leven lang is een mens bang voor ziektes en ongeluk en heeft hij traumatische ervaringen.
    De oorzaak van dat lijden is begeerte: we willen teveel. We willen van alles doen en van alles hebben. Als iemand niet meer begeert en tevreden is met wat hij is en wat hij heeft, dan zal hij niet meer lijden.
    Boeddhisten geloven in reïncarnatie: een mens zal na zijn dood weer terugkeren op aarde. Heeft hij een goed leven geleid, dan zal hij als een hoger wezen terugkeren; zoniet, dan als een minder wezen. Echte boeddhisten zijn vegetariërs, omdat een dier ook reïncarneert en een mens kan worden.

    Boeddha
    Boeddha, Khong Jiam, Thailand
    Om verlost te worden van het lijden, probeert een boeddhist uit de kring van geboorte en werdergeboorte te raken. Door meditatie en oefening kan men dichter bij het stadium van nirvana komen en verlichting bereiken, en zo verlost raken van het leven.
    Er zijn twee hoofdstromingen: het Mahayana ('Grote Voertuig') en het Hinayana ('Kleine voertuig'). Mahayana gaat ervanuit dat de men elkaar moet helpen om het stadium van verlichting te bereiken. Behalve boeddha worden mensen aanbeden die al in een ver stadium zijn. Hinayana gaat ervanuit dat men zelf verantwoordelijk is voor zijn daden en dus zijn toekomst. Hinayana-tempels zijn veel soberder dan Mahayana-tempels, omdat alleen boeddha aanbeden wordt.

    In China wordt overwegend Mahayana gepractizeerd. Thailand, Laos en Cambodja 'zijn' Hinayana. Vietnam kent beide stromingen vanwege invloeden vanuit zowel China als India.

  • Wierook

    wierook makenWierook, al bekend ver voor onze jaartelling, speelt in oosterse landen een belangrijke rol. Bij geboorte en sterfte, bij vreugde en verdriet, wordt het geofferd om de goden of de overledenen te eren.

    Wierook is hars, getapt van een struik die familie is van de lijsterbes. De hars wordt vermengd tot een korrelige substantie, die aangebracht op bamboestokjes in de zon wordt gedroogd. Er zijn vele verschillende soorten wierook, afhankelijk van de struik, de omstandigheden waarin die groeit, en de nabehandeling.

    In Vietnam is het maken van wierookstokjes een vorm van huisnijverheid. Op de foto zien we moeder en dochter bezig de wierook-pasta op de stokjes aan te brengen. Vader repareert brommers, en moeder heeft ook nog een cafeetje.

  • De lotus

    lotus
    Lotus
    De lotus is een moerasplant die groeit in heel Azië. Voor boeddhisten is de bloem is een symbool van puurheid die voortkomt uit de troebele wereld. Hij wordt veel gebruikt als offer.

    Men waardeert de plant ook om zijn aardse kwaliteiten. De zaden zijn heel smakelijk en je kunt er thee van maken. De wortel is dik en wordt gewokt, gesoept of geconfijt.